为你的小农场鸡群选择鸡种的新手指南

你知道有超过200个鸡的品种吗?你为什么要关心这个问题?除了颜色、羽色图案、梳子的样式和鸡尾巴等外观上的考虑外,鸡的品种从性格到育雏能力(坐在鸡蛋上孵化的倾向),再到冬季的耐寒性,甚至鸡蛋的颜色,都有不同。此外,一些农民养鸡是为了展示或培育稀有品种,以保持它们的发展,或者只是因为他们喜欢这个特定的品种。

尺寸

鸡的品种按大小分为两类之一:标准或大型,以及小鸡。事实上,许多品种都有两种尺寸。简单地说,大型鸡种比小鸡种大,生产更多的肉和蛋。小鸡的尺寸可能是大型鸡的四分之一到五分之一。它们的鸡蛋较小,而且公鸡可以在其一生中继续飞行。与大型鸡种相比,小母鸡的性情往往更激烈一些。

一些爱好养鸡的农民喜欢养小母鸡,繁殖它们,并展示它们。另一些人对大型品种的鸡也是如此。但是为了鸡蛋和/或肉而养鸡的农民可能会选择大型品种鸡,因为它们的生产效率更高。有些人喜欢在大型品种鸡中混养一些香蕉鸡,以增加品种,并作为 “宠物 “鸡。

重型品种

如果你生活在一个冬季寒冷的地区,一个鸡的品种是否被归类为 “重 “可能对你很重要。重型鸡种有更厚的身体和更密的羽毛,在寒冷中比非重型鸡种更快乐。它们也更有可能在冬季继续产蛋。

耐寒性

适应性不仅仅是描述鸡在寒冷的冬天有多好。它指的是该品种在更艰难的时期维持自身的能力,任何遗传上的弱点,以及它对饲料的倾向性,通常称为 “节俭性”。一些古老的、工厂化养殖程度较低的品种,如传统品种或传家宝品种,仍然保留着鸡在全国各地的后院生活时需要的许多品质。相比之下,生产型鸡种有时失去了为一窝鸡蛋育雏或在田野和树林中觅食虫子、杂草和小型啮齿动物的能力。

育雏能力

母鸡在一窝鸡蛋上 “育雏 “以孵化它们。它们在蛋上安家,每天只离开巢穴一次,吃喝。如果你想自然孵化鸡蛋,这可能是母鸡的一个好品质。如果你打算从孵化场购买替代小鸡或孵化你的鸡蛋,这可能是一个令人讨厌的特征。育雏母鸡不仅不产蛋,而且由于保暖,她会使其年龄以下的蛋更快。而且,这对她的健康也不是最好的。

两用品种

两用品种是美国早期农场上饲养的旧时经典品种。许多家庭都有鸡,他们饲养下蛋的鸡群,但要淘汰老弱的鸡,停止下蛋的鸡,以及年轻的公鸡上桌。这些品种的特点是具有良好的产蛋能力和丰满的餐肉的 “双重目的”。

产蛋鸡

白羊和其他纯种产蛋鸡是最多产的蛋鸡。它们的粮食与鸡蛋的产量是最大的。但是,这些鸟并不是特别好的食客,而且它们不适合在寒冷的气候下饲养。

肉鸟

有些品种被开发出来纯粹是为了吃而养。这些品种是将谷物转化为肉类的最有效途径。典型的工厂化养殖的鸟类是白科尼什鸡和白岩鸡的杂交,称为科尼什鸡或科尼什岩鸡。这些鸡体型巨大,腿部粗壮,脚大。它们在6到8周内长到肉鸡大小(4斤),是将鸡放入冰箱的最节俭的手段。不过,还有其他适合生产肉类的品种:布拉马、科钦和泽西巨人就是其中的几个。

鸡蛋颜色

你知道吗,通过观察鸡的耳垂就可以知道它将下什么颜色的蛋?鸡蛋的颜色从各种深浅不一的棕色和褐色到蓝色、绿色和白色。”Ameracauna “或复活节彩蛋鸡是一种杂交品种,其产蛋的色调从蓝色或蓝/绿到奶油色。阿美拉库纳鸡来自于南美一种罕见的品种,叫做阿拉库纳。

当然,最常见的鸡蛋颜色是白色和棕色,鸡的品种也经常用这种特性来描述。你可能会听到或读到 “棕色蛋鸡 “或 “白色蛋鸡 “这样的术语。不同颜色的鸡蛋之间没有营养上的差异。

羽翼和外观

鸡的优点之一是它们美丽的羽毛! 鸡的羽毛颜色、形状和设计都是可以想象的。从金色的Buff Orpingtons到羽毛足的Cochins,种类繁多,令人惊叹。

这并不都是关于化妆品。梳子有各种各样的形状。那些靠近鸡头的梳子不容易被冻伤,尽管我们把Barred Rocks和Speckled Sussex养在没有暖气的鸡舍里,温度低至零下25度也没有问题。

性情

品种被描述为温顺或好斗,这取决于农民在他们的羊群中注意到的特征。然而,在任何特定的羊群中,性情更多的是受啄食顺序的影响,而不是受遗传倾向的影响。那些在啄食顺序中较高的鸽子更具攻击性,而那些在顺序中较低的鸽子则更顺从和温顺。

有些品种比其他品种更 “爱飞”,也更容易紧张。有时这是一个好的特征;例如,我们注意到,鹰似乎能比像Ameracaunas这样更激烈的鸟更容易得到我们的Buff Orpingtons。

如果你有小孩子,选择一个特别 “温顺 “的品种可能是很合适的。

遗产和稀有品种

最近,人们对传统和传世鸡种的兴趣越来越大。一些农民专门饲养、繁殖和销售传统和稀有鸡,还有一些人只是想为他们的蛋鸡或肉鸡选择一个传统品种。通常这些品种比生产型品种显示出更强的耐力。它们表现出更多传统的鸡的行为,如觅食,是良好的集结者(容易育雏),和筑巢。

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