Assassin Bugs: 为什么它们对花园有益

刺客虫是一组捕食性昆虫,包括全世界多达3000个物种,其中160个物种原产于北美洲。它们的栖息地遍布美国大陆。正如它们的名字一样,刺客虫是可怕的昆虫,可以给许多其他昆虫带来麻烦。在某些情况下,它们对人类也很危险。熟悉一下属于这种描述的不同昆虫是很好的,这样你就可以确定哪些昆虫在你的花园里可能是有益的,哪些应该谨慎地对待。

什么是刺客虫?

刺客虫不是一种特定的昆虫,而是属于Reduviidae家族中由许多不同类型的捕食性昆虫组成的一个类别。它们通常以毛虫、蚜虫、黄瓜甲虫、蠼螋和叶蝉为目标。这些捕食者有一个共同的身体特征,那就是 “武器”:一个像喙一样的长鼻器,就像一种匕首或剑。这个细长的嘴部将致命的毒素注入猎物昆虫的身体,使其内脏液化。同样的嘴部被用来吸食 “受害者 “的体液,就像用吸管吸食汽水一样。刺客虫往往在秋季繁殖,有些品种可以活上几年。

如何识别刺客虫

刺客虫是一个多种多样的群体,没有单一的识别特征。所提到的细长的探针是它们中许多人都有的一个特征。Zelus属包括许多刺客虫种类。在美国南部,特别是在德克萨斯州,常见的一种是乳草刺杀虫,Zelus longipes,因其独特的红色和黑色的颜色而被识别。刺客虫通常颜色鲜艳,表示其危险的咬合。但有些是偷偷摸摸的。有一组被称为 “伏击虫 “的刺客虫栖息在花上,用花瓣的颜色来伪装,等待着它们毫无戒心的受害者。

刺客虫往往有长长的、管状的头,这使它们看起来像有一个长长的 “脖子”。它们中的许多都是有翅膀的,但它们的飞行能力相当笨拙。它们往往有突出的小眼睛和长长的骨干腿。它们轻巧的外形意味着如果它们落在你身上或靠近你时,相对容易将它们 “弹开”,并且使它们不太可能咬你,因为它们试图压碎它们。

它们在哪里被发现

刺客虫几乎在整个美国大陆都有,但在南方和较温暖的地区最为普遍,这使它们在一年中的较长时间内大量繁殖。在美国南部(特别是在德克萨斯州)经常看到的一种刺客虫是前面提到的Zelus longipes,因其独特的红色和黑色的颜色而被识别。事实上,许多刺客虫有鲜艳的颜色,可能是大自然的警告,它们的叮咬可能是危险的。但许多这些虫子都是棕色或灰色的低调色调。

在德克萨斯州还发现了接吻虫或锥鼻虫(Triatoma),它有一个很小的头和一个大的扁椭圆形的身体,大约有一分钱大小,下腹部的侧面有短的淡黄色或橙色条纹。这些虫子的嘴部有刺穿和吸吮的部分,它们以血为食,利用面部的轻柔无痛的咬合(因此被称为 “接吻虫”)来提取它们的食物。这些虫子起源于拉丁美洲(包括墨西哥),但越来越多地在德克萨斯州被发现,它们可以携带一种寄生虫,可以引起人类和狗的恰加斯病。由于对这种疾病的关注,公共卫生官员正在尽最大努力通知受影响地区的公民。

为什么刺客虫在花园里很有帮助?

 刺客虫被认为对花园有益,因为它们有助于控制可能吞噬叶子的有害昆虫,如毛毛虫或蚱蜢。它们被吸引到菜园、观赏性花圃和果园,在控制倾向于吞噬这些植物和作物的昆虫方面很有用。

刺客虫的缺点是什么?

尽管它们作为花园中常见的滋扰性昆虫的捕食者很有用,但刺客虫也有缺点。一些刺客虫对人类是有害的,因为它们有咬人的倾向和/或其毒液的效力,有些,如接吻虫,携带有害的寄生虫。

车轮虫就是这样一个讨厌的刺客品种;它是一种非常大的灰色虫子,通常只有一英寸多长,背上有一个圆形的峰。这些看起来相当令人生畏的虫子通常在花园里追逐蚱蜢和毛虫。如果处理或不小心握住,它们会倾向于咬人,被咬后会立即感到疼痛,但从长期来看并无害处。可以使用局部镇痛剂和咬伤处理方法来减轻疼痛并对该区域进行消毒。

如果被昆虫叮咬或刺伤后出现任何形式的过敏反应,如全身肿胀、瘙痒、荨麻疹或呼吸困难,联系医生和/或获得紧急医疗护理是非常重要的。

预防和控制

尽管昆虫叮咬的可能性有点令人震惊,但一般来说,在大多数花园里不会发现大量的刺客虫,它们的存在更可能是有益而非有害。不建议尝试用杀虫剂来控制它们。通过提供一个温馨的花园环境,你可以帮助刺客虫完成它们的 “工作”,消除蚜虫和毛虫等破坏性昆虫。覆盖物使它们有地方躲藏和隐蔽,晚上的照明吸引它们到花园里来(不过,刺客虫通常不会去找喜欢光的蛾子)。

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