认识这位由建筑师转行的木工,她在偶然中发现了自己的激情

逆流而上 “是一个系列,聚焦于那些在木工、木匠和建筑行业中代表性不足的人。我们与从事项目的人交谈–从整个家庭装修到复杂的木制雕塑–了解什么启发了他们,他们如何雕刻自己的空间(双关语),以及他们接下来要做的工作。 

当我们第一次在Instagram上看到Laura Mays时,我们立刻被她的资料吸引了。作为一个自称的 “木头爱好者”,或者说是所有木头的爱好者,她也是一个 “木工+木匠”。受她对工艺的明显热情所鼓舞,我们很高兴地通过Zoom进行了交流。

梅斯来自爱尔兰都柏林,现在定居在北加州,在那里她继续创造定制项目,同时在门多西诺的克雷诺夫学校授课。

我们谈论了Mays进入木工行业的漫长而曲折的道路–这一切都始于沿着爱尔兰海岸的漫长而曲折的自行车骑行。

你最初是如何对木工感兴趣的?

劳拉-梅斯:我学过建筑,接受过建筑师的培训,甚至还开始了建筑师的工作,但我真的不喜欢它。我去了都柏林的大学学院,那是一种奇妙的教育。我真的很喜欢它,但当它开始工作时,我会去现场告诉这些人–都是男人–该怎么做。其实我自己都不知道我在做什么,我觉得自己是个骗子。我觉得与制作任何东西的实际过程有很大距离。

然后,我遇到了爱尔兰西部的这个木工学校。实际上,我当时正在康尼马拉骑自行车度假,觉得这似乎很有趣。有趣的是,我在那里呆了两年。

你是一时兴起才决定去申请的吗?

LM:我想不是的。我当时在都柏林做平面设计,当我去骑自行车度假时发现了它,然后我搬到纽约,在那里呆了一年,我只是知道我的生活没有成功。我需要做出改变。

在康纳马拉的项目是什么样的?

LM:我在那里呆了两年,做了那个课程。那是GMIT:位于Letterfrack的戈尔韦-梅奥技术学院,最近改名为大西洋技术大学(ATU Connemara)。这是一个技术性的三级机构,它已经从一个技术学院变成了一所大学。

你在那里的时候从事什么工作?

LM:这是很实际的工作,而且都是在试验室里进行的。鉴于我并不真正了解我所进入的是什么,它最终成为一个非常好的项目。它的背景是这些老男孩的感化院之一。这是一所臭名昭著的学校,位于维多利亚时代的建筑中,有着令人难以置信的悲惨历史,在80年代中后期退役了。然后,一个当地的社区团体把这些木工班放在那里,但他们从英国请来的老师都是为期两周的。很多老师都在帕纳姆学院接受过约翰-马凯平的培训,他是英国著名的工作室制作人。

我们正在让这些神奇的老师在这个英国传统中接受培训。它是基于长椅室,但它也有一个设计和小企业方面。我们的想法是,有一天我们都将建立自己的小企业。

离开这个项目后,你的下一步是建立自己的小企业吗?

LM:我一离开,就去了我父母在都柏林南部威克洛郡的农场与他们一起生活。他们在十年前就在大部分土地上种了树,而且他们有一些不再作为农场建筑使用的建筑物。因此,我在一个旧车库里安家。我很快意识到,我知道的不多,我还有很多东西要学。但是,我又回到了父母身边,所以在那个时候继续我的木工教育是比较容易的。

不久后,我读了一本詹姆斯-克雷诺夫的书。他写木工的方式有一些地方打动了我,真的很吸引我。他在加利福尼亚的一所学校教书,我知道我一定要去。2001年,我来到加州,在那所学校呆了两年,然后回到爱尔兰,在GMIT教书,然后又回到加州,在这里当老师。

现在你回到了克雷诺夫学校,你对你的学生注重什么?

LM:我们真正关注的是一个人能够达到的最高水平的工艺,而不太注意要花多长时间才能达到。我们不注重速度或效率–我们注重质量,关注材料,并尽你所能。我们教导说,如果你取得一次成就,那么你就知道自己的能力。然后,你可以加快速度,或者自己决定如何处理它。

你个人最自豪的一个项目是什么?

LM:我最近完成的一个项目,是一把大椅子。一路走来,我做了很多大椅子,围绕着你的翼型椅。我厌倦了制作它们,因为它们又大又笨拙。我想做一把更宽松的椅子,你可以用多种方式坐上去。它足够宽,你可以盘腿坐在上面,而且我喜欢它的制作方式。

这是为一个买了我其他大椅子的人做的委托作品。他们想要一个同伴,但不一定是相同的。我们在2020年6月或7月举行了第一次会议,我在一两个月前完成了它。这花了一些时间。

你在一个项目上最大的失败是什么,结果如何?

LM:从某种程度上说,这不是我的失败,但它是一个失败。我还做了一把大椅子,花了几个月的时间,它被送到旧金山的一个画廊。它也是用这种技术制作的,用实木板,他们把它放在外面过夜。它基本上被毁了。它最后出现在街头–这个人走过它,把它从垃圾箱里拉出来,并保留了一段时间。然后,他搬到了华盛顿州,决定进行调查。他最终重建了这把椅子,在网上找到了我,并给我发了照片。

我试图把它从我的脑海中抹去,我花了五个月的时间创造了那把椅子,而它却成了碎片。这并不是我的失败,而是彻底的毁灭。

你建造的第一个东西是什么?

LW:在我接受木工培训之前,我需要有一个作品集才能进入爱尔兰学校。我从纽约来,在垃圾箱里挖东西,从垃圾箱里拿东西,然后把它们放在一起。我住在一个壁橱里–那是纽约的那种公寓,有一个前厅、一个壁橱和一个浴室空间。我在高处给自己做了一张大床,这样我就可以用我在垃圾箱里找到的所有垃圾木材在下面有更多空间。这上面甚至还有涂鸦。我根本不知道自己在做什么,但我设法在上面睡了一年。 我的工具很少,只有几把凿子、一把锤子和一个钻头。

你建造并卖给别人的第一件东西是什么? 

LM:这是我在加州当学生时做的第一个项目。我强迫我的父母买下它,这样我才有能力去读第二年。我把它运回来,我每次回去都会看到它。这是一个有一大堆抽屉和门的柜子。它就像一个拼接的前台,有各种不同的木材,大约有十个抽屉和三个门。

你什么时候意识到木工将成为你的职业?

LM:在Connemara,我并没有把它作为一个职业来考虑。我讨厌做建筑师的一切,我试着做一个平面设计师,我记得到了GMIT,我们要做的第一件事就是把飞机的底板弄平。我意识到,我喜欢呆在一个长椅室里。这有点像大学里的建筑工作室,与工作环境不同,你在自己的世界里。你在你自己的空间里,但你也在一个公共的空间里。

如果预算和时间不受限制,你的梦想项目是什么?

LM:我的脑子里有两条线:所有的柜子和箱子,然后是所有的椅子和你坐的东西。我在它们之间来回走动。橱柜和箱子是如此有趣,因为你把它们打开;你与它们互动。然后,在另一方面,椅子以一种完全不同的方式与人的身体接触。你坐在上面,它们必须支持你,而且它们有所有这些物理限制。但是,它们也有一个更多的社会角色。

你希望木工行业以外的人对这个行业和工艺的理解是什么?

LM:这需要大量的时间和教育。这和所有被资本主义贬低的东西是一样的,快餐、快餐家具。人们并不真正了解它的来源,而我希望人们能够欣赏这一点。在某些方面,我非常尊重宜家,但它肯定拉低了价格。我不认为人们真正理解。

对你来说,木工工作中最有价值的部分是什么?

LM:我认为这是我的心理健康锻炼,因为它非常吸引人。有问题的解决,因为没有什么事情是完全按照计划进行的,你总是在与材料进行协商。我试图确保我每天都做,即使只是10分钟。最起码,我必须走进车间。 

从更大的角度来看,我一直在参与传播妇女和其他人口群体在木工场中代表性不足的信息。我和一个朋友一起做了一个项目,我们策划了一个关于女性在木工行业的展览,该展览于2019年在The Center for Art In Wood举办。这个项目本身永远不会有结束,但我一直在努力使木工场对更多的人更加欢迎。

速成问题

最喜欢的木材?总是我正在做的那个。现在,我正在用加州胡桃木工作。如果你一年前问我,我会选择榆木,因为我正在使用榆木–如果你在那之前问我,那就是橡木。可能是我自己做的一架飞机,里面有一个大的厚厚的刀片。那是用来压平木材,使其光滑,并使其有一个好的表面。我们用机器来分解它,得到第一个表面,但手刨的表面到目前为止是一个更好的表面。这就像有一把非常好的剪刀来剪头发。你最喜欢的作品是什么?我现在坐的这把椅子。最大的目标是什么?继续下去。你工作时最喜欢的配件?这可能不是我最喜欢的,但它是非常必要的。我经常戴着放大镜。我的视力已经大不如前了。在这个过程中最喜欢的步骤是?规划。这种味道出来后,总是在最美丽的时候,而且是新鲜的清洁。 最喜欢的助手?我的狗,希德。他来自爱尔兰。音乐是开还是关?一半时间,我什么都不听,一半时间,我听播客。我最近听了一个加拿大的播客,叫《思想》。有一集是关于乔治-艾略特的小说《米德尔马奇》的,我非常喜欢它。还有Grant Gibson的Material Matters,他和制造商在他们的工作室里谈话。 

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